Wie sich der Coronavirus auf den Las Vegas Tourismus auswirkt

LAS VEGAS – Während das Coronavirus den Globus erfasst, geben Regierungsbehörden und Arbeitgeber Ratschläge, die für dieses Tourismus-Mekka problematisch sein könnten: Weniger reisen.

Welche Auswirkungen könnten die Auswirkungen des Coronavirus auf Las Vegas haben – ein Land, das von Menschen abhängt, die ständig kommen und gehen?

„Es ist ein bisschen schwer vorherzusagen“, sagte Stephen M. Miller, ein Wirtschaftswissenschaftler an der Universität von Nevada, Las Vegas. „Wenn das Coronavirus drei Monate lang – ein Viertel des Jahres – in der Gegend bleibt, hätte es erhebliche Auswirkungen auf Besucher, steuerpflichtige Umsätze, Spieleinnahmen und Beschäftigung im Gastgewerbe.

Hier ein Blick auf einige der möglichen Folgen eines Coronavirus-Besuchs in Las Vegas.

Weniger Passagiere

Coronavirus Las vegas FlughafenGesundheitsbeamte aus Süd-Nevada haben diese Woche enthüllt, dass ein Mann in den 50er Jahren positiv auf das Coronavirus getestet wurde, der erste Fall des Silver State. Dennoch landeten weiterhin Flugzeuge auf dem McCarran International Airport, wo im vergangenen Jahr eine Rekordzahl von 51 Millionen Menschen ankam.

Das USA TODAY Network bat die Beamten des McCarran-Flughafens um Statistiken, die zeigen, ob der Ausbruch des Coronavirus die Passagierzahlen verkümmert hat, aber die Zahlen sind noch nicht fertig.

„Unsere Passagierzahlen werden gegen Ende des folgenden Monats veröffentlicht“, sagte Joe Rajchel, der Informationsbeauftragte des Flughafens, in einer E-Mail. „Also werden wir unsere Februar-Zahlen erst in ein paar Wochen haben.“

Coronavirus in Nevada: Zeitleiste der Viruspräsenz in Reno, landesweit

Die größte inländische Fluggesellschaft des Landes, Southwest, hat einen merklichen Rückgang der Buchungen erlebt – ein Rückgang, der sich laut CEO Gary Kelly täglich fortsetzt.

Im Zuge des Coronavirus raten Unternehmen landesweit ihren Mitarbeitern zunehmend, nicht notwendige Reisen oder große Versammlungen wie Konferenzen – eine Säule des riesigen Kongressmarktes von Las Vegas – zu vermeiden.

Abgesagte Konventionen

Jedes Jahr kommen fast 24.000 Kongresse nach Las Vegas. Die meisten der Teilnehmer landen in Hotelzimmern auf dem Strip. In den Hotels von MGM Resorts sind 20 Prozent der Zimmer für Kongressbesucher gebucht.

Coronavirus hat die Kongresspläne hier und auf der ganzen Welt gestört.

Corona in Las Vegas CongressViele Kongresse in Las Vegas laufen trotz der Coronavirus-Bedrohung weiter, aber einige Veranstaltungen – wie die Live-Segmente der Jahreskonferenz von Adobe und ein Gipfeltreffen der Association of Southeast Asian Nations wurden verschoben oder abgesagt.

Chad Beynon, ein Spieleanalyst von Macquarie Securities, verwies auf das dritte Quartal 2018 – eine Zeit, in der es in Las Vegas keine Nachfrage gab.
In diesem Foto vom 25. März 2019 packt Lisa Garcia nicht gegessene Lebensmittel aus dem Kongressbereich des Aria-Resort-Casinos in Las Vegas ein. Die Lebensmittel werden vom Three Square, der einzigen Lebensmittelbank im Süden Nevadas, umverteilt.
John Locher, AP

„Es gab keine großen Konferenzen oder Veranstaltungen, und die Gewinne von Unternehmen wie MGM und Caesars gingen zurück“, sagte Beynon. „Das war nur ein Mangel an Veranstaltungen in Las Vegas – keine große Reisewarnung. Wenn Sie eine Reisewarnung haben, sprechen wir über Shows, Sportveranstaltungen, Konferenzen. Es könnte ziemlich schlimm werden.“

Ermäßigte Zimmer: Schlecht für Casinos, gut für Sie

Coronavirus Las Vegas HotelWenn ein Ereignis wie der Ausbruch des Coronavirus eine große Zahl von Menschen davon abhält, nach Las Vegas zu fliegen, sinkt die Auslastung der Hotels entlang des Strip. Das bedeutet, dass auch die Zimmerpreise sinken. Bislang sind die preise in Las Vegas um mehr als 10 Prozent gesunken.

Was für die Verbraucher ein Schnäppchen ist, ist für die Casinos ein Fluch.

Coronavirus Auswirkungen auf die Wirtschaft: Die Kasinobestände in Las Vegas stürzen nach dem ersten Coronavirus-Fall in Nevada ab.

„Wir sprechen von einer Dienstleistungsbranche, in der die Arbeitskräfte einen großen Teil der täglichen Kosten für diese Unternehmen ausmachen, und wenn es eine unregelmäßige Nachfrage gibt, kann man auf der Kostenseite nichts tun“, sagte Beynon. „Die Mitarbeiter werden immer noch bezahlt. Sie arbeiten immer noch, also verbrennt man nur Geld. Das ist das Beängstigende daran.“

Der Präzedenzfall 9/11

Um die Auswirkungen einer globalen Bedrohung gemischt mit der Angst vor dem Fliegen in Las Vegas besser zu verstehen, hilft es, in die Vergangenheit zu schauen.

Es gibt nicht viel Vorrang, wenn es um globale Ereignisse geht, die das Reisen in Las Vegas erheblich beeinflussen, aber die Ära zwischen 2001 und 2003 hatte die gleiche zentrale Komponente: Ein Publikum, das Angst hat zu reisen. Nach den Anschlägen vom 11. September 2001 ist die Zahl der Menschen, die zu Zielen wie Las Vegas reisen, stark zurückgegangen. Die Zahl der auf dem McCarran International Airport abgesetzten Passagiere sank von einem Höchststand von 36,9 Millionen auf 35,1 Millionen.
Ein Blick auf das New Yorker Hotel und Kasino am Las Vegas Strip.
John Locher, AP

Auch die Einnahmen der Casinos sind stark zurückgegangen. Ein Jahr zuvor hatte Las Vegas einen Rekordumsatz von 7,7 Milliarden Dollar erzielt. Bis Ende 2001 sank diese Zahl um 35 Millionen Dollar.

Der Einbruch war der erste seiner Art seit drei Jahrzehnten. Es dauerte bis 2004, bis die Besucherzahlen die Spitzenwerte vor dem Angriff erreichten. Die Angst, die Flugzeuge heute ausdünnen, ist nach Ansicht von Analysten ähnlich wie nach 9/11.

Coronavirus Las Vegas Tower

 

„Sie haben das uralte Problem, dass wir nichts zu befürchten haben, außer der Angst selbst“, sagte Hugh Anderson, Geschäftsführer und Finanzberater des HighTower Las Vegas. „Dies ist ein menschliches Gefühl an diesem Punkt, an dem die Menschen um ihre eigene Gesundheit und die Gesundheit anderer fürchten. Wenn man diese Komponente hat, hat man die Mischung für eine rückläufige Wirtschaft.“

Der Rezessionstest

Die Rezession, die den Tourismus in Las Vegas zum Erliegen brachte, war vielleicht die größte Bewährungsprobe für den Markt – und ein Barometer für die Fähigkeit der Stadt, die außer Kontrolle geratenen finanziellen Kräfte zu überwinden.

Coronavirus Las Vegas WirtschaftDer finanzielle Zusammenbruch zwischen 2007 und 2009 verursachte beispiellose Störungen in den konsumbezogenen Branchen. Während dieser Zeit fiel der Aktienkurs von MGM Resorts von 99,75 Dollar pro Aktie auf 1,89 Dollar pro Aktie.

Das Besuchervolumen fiel um fast 3 Millionen. Nevadas Arbeitslosenquote erreichte 11,8 Prozent – und mehr als 19.000 Beschäftigte im Gastgewerbe verloren ihre Arbeit.

Eine gesündere Wirtschaft und ein starker Jahresauftakt haben Las Vegas nach Ansicht von Analysten in die Lage versetzt, den Coronavirus-Fallout besser zu bewältigen.

Wenn sich die Zahl der Fälle stabilisiert und zurückgeht, wird Las Vegas kaum Schwierigkeiten haben, die während des Ausbruchs verlorenen Daten zurückzugewinnen.

„Wenn die schlimmsten Befürchtungen eines schrecklichen Epidemieausbruchs nachlassen“, so Anderson, „werden Sie sehen, dass Las Vegas wieder energisch zurückkehren wird“.

‚Vegas überlebt alles‘

Coronavirus Las Vegas

Anthony Curtis,verfolgt die Gefühle der Touristen auf dem Strip seit den 1980er Jahren.

„Die Leute sind deswegen völlig verrückt geworden“, sagte Curtis, der auf dem Heimweg oft in Bars Halt macht. Bei einer Reise in dieser Woche waren die Bars leer. „Ich hielt an drei Bars an. Jede hatte ein oder zwei Gäste. Ich sprach mit den Barkeepern und fragte: ‚Ist das hier der Fall? Niemand ist sich sicher.“
Hier sind die von der YESCO Sign Company entworfenen und in Las Vegas gebauten Schilder.
Fotos zur Verfügung gestellt: Agentur Vox

Curtis macht sich wenig Sorgen über die Zukunft der Wirtschaft hier. Coronavirus mag diese glitzernde Urlaubsstadt verlangsamen, sagte er, aber es wird sie niemals stilllegen.

„Vegas wurde von der Rezession wirklich hart getroffen, aber Vegas hat nicht geschlossen“, sagte Curtis. „Vegas überlebt alles, sogar den Coronavirus.“