Macau-Casino-Crash verlagert die Glücksspielkrone nach Las Vegas

Da die chinesischen Spieler wegen der Schließungen zu Hause bleiben, sind die Glücksspieleinnahmen des Gebiets eingebrochen.


Las Vegas wieder vor Macau Casinos!

Im Jahr 2019 waren die Glücksspieleinnahmen der Macao Casinos sechsmal so hoch wie in Las Vegas. In diesem Jahr hat das Glücksspielzentrum in Nevada seinen asiatischen Rivalen überflügelt, da das von China kontrollierte Gebiet mit den Auswirkungen von Pekings “Covid Zero”-Politik zu kämpfen hat, die darauf abzielt, Infektionen um jeden Preis zu bekämpfen.

In den letzten Wochen sind die Spielautomaten in Macau verstummt und die Spielhallen haben sich geleert, da die Enklave eine Abriegelung erdulden muss, um den größten Covid-19-Ausbruch einzudämmen. Dies kommt zu den monatelangen Virusbeschränkungen in China hinzu, die dazu beigetragen haben, dass die sechs lizenzierten Casinobetreiber der Stadt im zweiten Quartal einen geschätzten Gesamtverlust von 478 Millionen Dollar hinnehmen mussten, wie eine Bloomberg-Umfrage unter Analysten ergab. In der Wüste von Nevada hingegen boomt das Geschäft, während die USA versuchen, mit dem Virus zu leben.

Präsident Xi Jinping hat Chinas strikte Haltung gegenüber dem Virus bekräftigt, auch wenn diese angesichts der immer mehr übertragbaren Varianten zunehmend unrealistisch erscheint. Und obwohl es technisch gesehen eine Grenze zwischen dem chinesischen Festland und Macau gibt, muss sich die Enklave an die Regeln von Xi halten. Die Casinos, auf die 80 % der Staatseinnahmen und ein Drittel der Arbeitsplätze entfallen, werden hauptsächlich von chinesischen Besuchern frequentiert, die vielleicht erst in einigen Jahren in der Zahl zurückkehren, die sie vor der Pandemie hatten – was der Analyst Noah Hudson von Guotai Junan International Holdings Ltd. als “neue Normalität” für das Gebiet bezeichnet. “Es könnte sein, dass es keine grundlegende Veränderung in Richtung Öffnung oder Lockerung der Pandemiekontrollen in Macau geben wird”, sagt Hudson. “Die grenzüberschreitenden Beschränkungen würden lediglich je nach Häufigkeit der Ausbrüche zwischen mehr und weniger streng wechseln.”

Macau Casinos leiden unter strenger Regierung

Seit März hat China große Städte abgeriegelt und die Visabeschränkungen für Reisen ins Ausland verschärft, um einen durch Omicron ausgelösten Ausbruch unter Kontrolle zu bringen. Die Lage verschlimmerte sich im Juni, als in Macau, dem einzigen Ort in China, an dem das Glücksspiel in Casinos legal ist, die Seuche ausbrach und das Festland die Quarantänevorschriften verschärfte, um zu verhindern, dass zurückkehrende Reisende das Virus mit nach Hause bringen.

Als der Tourismus ausblieb, blieben die Casinos geöffnet, während die Regierung die meisten anderen Geschäfte schloss. Doch die Spielhallen waren größtenteils leer, abgesehen von einer Handvoll knackig uniformierter Croupiers und einigen besonders eifrigen Spielern. In einem der führenden Casinos waren nur ein paar Dutzend Tische in Betrieb – etwa 10 % der Gesamtzahl – und das Personal bezeichnete es als einen guten Tag, wenn es 50 Kunden bedient hatte. Am 9. Juli ordnete Macau eine einwöchige stadtweite Abriegelung an, einschließlich der Schließung aller Casinos. Die Anordnung wurde später um weitere fünf Tage verlängert. Die Casinos können unter bestimmten Bedingungen am 23. Juli wieder öffnen.

Der Abschwung hat den Aufschwung der Casinos in Macau, der letztes Jahr begann, weitgehend zunichte gemacht. Das Gebiet meldete von Januar bis Mai Glücksspieleinnahmen in Höhe von 2,9 Milliarden Dollar, gegenüber 3,2 Milliarden Dollar für den Las Vegas Strip. Und die Aussichten für Macau verschlechtern sich, da die monatlichen Einnahmen bis Ende Juni nur noch 10 % des Niveaus vor der Pandemie betragen. Angesichts der überragenden Bedeutung der Casinos für die Wirtschaft Macaus können sie nur wenig tun, um die Kosten zu senken. Eine Ausschreibung in diesem Jahr für neue Glücksspielgenehmigungen erzeugt Druck, die Beschäftigten auf der Lohnliste zu halten, auch wenn es für sie wenig zu tun gibt. Da sie nicht gewillt sind, Einheimische zu entlassen, haben einige ausländische Mitarbeiter entlassen, freiwilligen Urlaub bei halber Bezahlung eingeführt und großzügige Abfindungspakete angeboten, um den Ruhestand zu fördern. Moody’s Investors Service prognostiziert, dass sich das Massenglücksspiel in Macau erst im Jahr 2024 wieder vollständig erholen wird. Das Massenglücksspiel ist für die Casinobetreiber zum wichtigsten Gewinnbringer geworden, da das einst dominierende VIP-Glücksspiel in Macau nach dem harten Durchgreifen Chinas gegen Kapitalabflüsse und Geldwäsche im vergangenen Jahr in den Hintergrund getreten ist.

Casino Aktien haben Probleme

Nach Schätzungen von JPMorgan Chase & Co. verschlang die Branche im zweiten Quartal täglich 20 Millionen Dollar, so dass die Casinos in Macau gezwungen waren, Hilfe bei ihren Muttergesellschaften in Las Vegas oder bei Banken zu suchen.

SJM Holdings Ltd. sicherte sich bis zu 19 Mrd. HK$ (2,4 Mrd. $) in Form von Konsortialkrediten von Banken unter der Führung von ICBC Macau, und es hat Zugang zu 5 Mrd. HK$ Krediten von seiner in Macau ansässigen Muttergesellschaft STDM. Die Wynn Resorts Ltd. hat der Wynn Macau Ltd. im Juni 500 Mio. $ zugesagt, und die Sands China Ltd. erhielt am 11. Juli einen Kredit in Höhe von 1 Mrd. $ von der Muttergesellschaft Las Vegas Sands Corp., die 60 % ihres Umsatzes in Macau erzielt.

Für Sands steht besonders viel auf dem Spiel, da das Unternehmen letztes Jahr zugestimmt hat, seine Immobilien in Las Vegas für 6,25 Milliarden Dollar zu verkaufen, um sich auf Macau und ein weiteres Resort in Singapur zu konzentrieren. Sands sagt in einer Erklärung, dass das Darlehen sein “Vertrauen in das langfristige Wachstumspotenzial von Macau” unterstreicht.

Während sich der jüngste Ausbruch in Macau abschwächt – am 19. Juli wurden nur noch 10 Fälle gemeldet, verglichen mit 146 Fällen auf dem Höhepunkt -, ist in der benachbarten Festlandstadt Zhuhai ein Aufflackern zu beobachten, und die Schulen wurden ausgesetzt, was die Frage nach einer Wiederaufnahme des quarantänefreien Reiseverkehrs aufwirft. Beobachter der Glücksspielindustrie gehen davon aus, dass die Virusregeln nach dem chinesischen Parteikongress im Laufe des Jahres gelockert werden, auf dem Xi eine noch nie dagewesene dritte Amtszeit als Präsident anstrebt. Es ist jedoch unklar, inwieweit sich die Politik ändern wird, da Xi den “Covid Zero” zu einer Säule seiner Führungsrolle gemacht hat und damit eine Atmosphäre der Unsicherheit geschaffen hat, die das Wachstum zu bremsen droht. “Investoren und Betreiber würden investieren, wenn sie ein vernünftiges Ergebnis und eine potenzielle Rendite für ihre Investition vorhersagen können”, sagt Ben Lee, geschäftsführender Partner beim Beratungsunternehmen IGamiX in Macau. “Wenn die Aussichten unsicher sind, ist es unwahrscheinlich, dass sie sich engagieren”.