Hoover Damm – Top Ausflugsziel 2019

Der Hoover Damm ist ein modernes Weltwunder und liegt 50 Kilometer von Las Vegas entfernt. Der Hoover Damm staut den Colorado River zum Lake Mead auf. Der Staudamm wurde zwischen 1929 und 1933 gebaut und ist nach dem ehemaligen US-Präsidenten Herbert Hoover-Damm benannt.

Die Staumauer ist 220 Meter hoch. Der Hoover Damm befindet sich zwischen den Bundesstaaten Nevada und Arizona, die unterschiedliche Zeitzonen besitzen. Seit 2010 wird die Brücke über den Hoover Damm befahren. Diese trägt den umständlichen Namne Mike O Callaghan-Pat Tillman Memorial Bridge.

Der Hoover Dam ist eines der beliebtesten Ziele in Las Vegas, andere interessante Orte die man sich ansehen sollte gibt es hier auf unsere Webseite!

Hintergrund

Reiseziel: Hoover Dam bei Las Vegas

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Als die Vereinigten Staaten den Südwesten entwickelten, wurde der Colorado River als potenzielle Quelle für Bewässerungswasser angesehen. Ein erster Versuch, den Fluss zu Bewässerungszwecken umzulenken, erfolgte Ende der 1890er Jahre, als der Bodenspekulant William Beatty den Alamo-Kanal nördlich der mexikanischen Grenze baute; der Kanal tauchte in Mexiko ein, bevor er in ein verlassenes Gebiet lief, das Beatty das Imperial Valley nannte. Obwohl das Wasser aus dem Kaiserkanal eine weitreichende Besiedlung des Tals ermöglichte, erwies sich der Kanal als teuer in der Instandhaltung.

Nach einer katastrophalen Verletzung, die dazu führte, dass der Colorado River die Salton Sea füllte, gab die Southern Pacific Railroad 1906-07 3 Millionen Dollar aus, um die Wasserstraße zu stabilisieren, ein Betrag, von dem sie hoffte, dass er vergeblich von der Bundesregierung erstattet würde. Auch nach der Stabilisierung der Wasserstraße erwies sie sich aufgrund ständiger Streitigkeiten mit Grundbesitzern auf der mexikanischen Seite der Grenze als unbefriedigend.]

Als sich die Technologie der Stromübertragung verbesserte, wurde der Lower Colorado wegen seines Wasserkraftpotenzials in Betracht gezogen. 1902 überprüfte die Edison Electric Company of Los Angeles den Fluss in der Hoffnung, einen 12 Meter hohen Felsdamm zu bauen, der 10.000 PS (7.500 kW) Leistung liefern könnte.

Damals betrug die Grenze der Übertragung von elektrischer Energie jedoch 130 km (80 Meilen), und es gab nur wenige Kunden (meist Minen) innerhalb dieser Grenze. Edison ließ die Landoptionen, die er am Fluss hielt, verfallen – einschließlich einer Option für das, was zum Standort des Hoover Damms wurde.

In den folgenden Jahren betrachtete das Bureau of Reclamation (BOR), damals bekannt als der Reclamation Service, das Lower Colorado auch als Standort für einen Damm. Servicechef Arthur Powell Davis schlug vor, die Wände des Boulder Canyon, 32 Kilometer nördlich der späteren Staudammanlage, mit Dynamit in den Fluss einzustürzen.

Der Fluss würde die kleineren Trümmer wegtragen, und es würde ein Damm gebaut, der die verbleibenden Trümmer enthält. 1922, nach mehrjähriger Prüfung, lehnte der Reklamationsdienst den Vorschlag schließlich ab und bezog sich auf Zweifel an der unerprobten Technik und auf die Frage, ob damit tatsächlich Geld gespart werden könne.

Planung und Vereinbarungen

1922 legte der Reclamation Service einen Bericht vor, in dem er die Entwicklung eines Staudamms am Colorado River zum Hochwasserschutz und zur Stromerzeugung forderte. Der Bericht wurde hauptsächlich von Davis verfasst und hieß Fall-Davis-Bericht nach Innenminister Albert Fall.

Der Fall-Davis-Bericht zitierte die Nutzung des Colorado River als Bundesangelegenheit, da das Einzugsgebiet des Flusses mehrere Staaten umfasste und der Fluss schließlich nach Mexiko gelangte. Obwohl der Fall-Davis-Bericht einen Damm „am oder in der Nähe des Boulder Canyon“ forderte, fand der Reclamation Service (der im folgenden Jahr in Bureau of Reclamation umbenannt wurde) diesen Canyon ungeeignet.

Ein potenzieller Standort am Boulder Canyon wurde durch einen geologischen Fehler halbiert; zwei weitere waren so eng, dass kein Platz für ein Baucamp am Fuße des Canyons oder für einen Überlauf war. Der Dienst untersuchte den Black Canyon und fand ihn ideal; eine Eisenbahn könnte vom Schienenkopf in Las Vegas bis zum oberen Ende des Damms verlegt werden. Trotz der Standortveränderung wurde das Staudammprojekt als „Boulder Canyon Project“ bezeichnet.

Mit wenig Anleitung zur Wasserverteilung durch den Obersten Gerichtshof befürchteten die Befürworter des Damms endlose Gerichtsverfahren. Ein Anwalt aus Colorado schlug vor, dass die sieben Staaten, die in das Becken des Flusses fielen (Kalifornien, Nevada, Arizona, Utah, New Mexico, Colorado und Wyoming), mit Zustimmung des Kongresses einen zwischenstaatlichen Vertrag bilden. Solche Vereinbarungen wurden durch Artikel I der Verfassung der Vereinigten Staaten genehmigt, waren aber nie zwischen mehr als zwei Staaten abgeschlossen worden.

1922 trafen sich Vertreter von sieben Staaten mit dem damaligen Handelsminister Herbert Hoover. Erste Gespräche führten zu keinem Ergebnis, aber als der Oberste Gerichtshof die Entscheidung Wyoming gegen Colorado erließ, die die Ansprüche der vorgelagerten Staaten untergrub, waren sie bestrebt, eine Einigung zu erzielen. Der daraus resultierende Colorado River Compact wurde am 24. November 1922 unterzeichnet.

Die Gesetzgebung zur Genehmigung des Damms wurde wiederholt von zwei kalifornischen Republikanern, dem Repräsentanten Phil Swing und dem Senator Hiram Johnson, eingeführt, aber Vertreter aus anderen Teilen des Landes hielten das Projekt für enorm teuer und für eines, das vor allem Kalifornien zugute kommen würde.

Die Mississippi-Flut von 1927 machte die Kongressmitglieder und Senatoren des Mittleren Westens und des Südens sympathischer gegenüber dem Staudammprojekt. Am 12. März 1928 verursachte das Scheitern des von der Stadt Los Angeles errichteten St. Francis Damms eine katastrophale Flut, die bis zu 600 Menschen tötete.

Da es sich bei diesem Damm um einen geschwungenen Gravitationstyp handelte, der im Design der Bogengravitation ähnlich war, wie für den Black Canyon Damm vorgeschlagen, behaupteten die Gegner, dass die Sicherheit des Black Canyon Dammes nicht garantiert werden könne. Der Kongress ermächtigte ein Ingenieurbüro, die Pläne für den vorgeschlagenen Damm zu überprüfen.

Das Colorado River Board hielt das Projekt für machbar, warnte aber davor, dass im Falle eines Dammbruchs jede stromabwärts gelegene Gemeinde des Colorado River zerstört würde, und dass der Fluss seinen Kurs ändern und in die Salton Sea münden könnte. Der Vorstand warnte davor: „Um solche Möglichkeiten zu vermeiden, sollte der vorgeschlagene Damm auf konservativen, wenn nicht ultra-konservativen Linien gebaut werden.

Am 21. Dezember 1928 unterzeichnete Präsident Coolidge den Gesetzentwurf zur Genehmigung des Damms. Der Boulder Canyon Project Act stellte 165 Millionen Dollar für den Hoover Dam zusammen mit dem stromabwärts gelegenen Imperial Dam und dem All-American Canal bereit, einem Ersatz für Beatty’s Kanal ganz auf der US-Seite der Grenze.

Es erlaubte auch, dass der Pakt in Kraft trat, wenn mindestens sechs der sieben Staaten ihn genehmigten. Dies geschah am 6. März 1929 mit der Ratifizierung durch Utah; Arizona genehmigte es erst 1944.
Design, Vorbereitung und Vergabe

Hoover Dam Pläne

Noch bevor der Kongress das Boulder Canyon Project genehmigte, überlegte das Bureau of Reclamation, welche Art von Damm verwendet werden sollte. Die Beamten entschieden sich schließlich für einen massiven Betonbogenschwerkraftdamm, dessen Entwurf vom Chefdesigner des Büros, John L. Savage, beaufsichtigt wurde.

Der monolithische Damm wäre unten dick und oben dünn und würde eine konvexe Fläche in Richtung des Wassers über dem Damm darstellen. Der geschwungene Bogen des Damms überträgt die Kraft des Wassers auf die Widerlager, in diesem Fall auf die Felswände des Canyons. Der keilförmige Damm wäre unten 200 m (660 ft) dick und verengt sich oben auf 14 m (45 ft), was Platz für einen Highway zwischen Nevada und Arizona lässt.

Am 10. Januar 1931 stellte das Bureau den interessierten Parteien die Angebotsunterlagen zu einem Preis von fünf Dollar pro Kopie zur Verfügung. Die Regierung sollte das Material zur Verfügung stellen, aber der Auftragnehmer sollte die Baustelle vorbereiten und den Damm bauen.

Der Damm wurde mit 100 Seiten Text und 76 Zeichnungen detailliert beschrieben. Eine 2-Millionen-Dollar-Bietungsgarantie sollte jedes Angebot begleiten; der Gewinner müsste eine 5-Millionen-Dollar-Leistungsgarantie abgeben. Der Bauunternehmer hatte sieben Jahre Zeit, um den Damm zu bauen, sonst würden Strafen verhängt.

Die Wattis Brothers, die Leiter der Utah Construction Company, waren an einer Ausschreibung für das Projekt interessiert, hatten aber nicht das Geld für die Leistungsgarantie. Selbst in Kombination mit ihren langjährigen Partnern Morrison-Knudsen, die den führenden Staudammbauer des Landes, Frank Crowe, beschäftigten, fehlten ihnen ausreichende Ressourcen.

Sie gründeten ein Joint Venture zur Ausschreibung des Projekts mit der Pacific Bridge Company of Portland, Oregon, Henry J. Kaiser & W. A. Bechtel Company of San Francisco, MacDonald & Kahn Ltd. of Los Angeles und der J.F. Shea Company of Portland, Oregon. Das Joint Venture hieß Six Companies, Inc., da Bechtel und Kaiser im Namen von Six als ein Unternehmen im Sinne von Six betrachtet wurden.

Der Name war beschreibend und war ein Insider-Witz unter den San Francisco in der Kandidatur, wo „Six Companies“ auch ein chinesischer Wohlfahrtsverband in der Stadt war. Es gab drei gültige Gebote, und das Gebot von Six Companies in Höhe von 48.890.955 $ war das niedrigste, innerhalb von 24.000 $ der vertraulichen Regierungsschätzung, was der Bau des Damms kosten würde, und fünf Millionen Dollar weniger als das nächstniedrigste Gebot.

Die Stadt Las Vegas hatte sich hart dafür eingesetzt, das Hauptquartier für den Bau des Staudamms zu sein, und schloss ihre vielen Zelte, als der Entscheidungsträger, der Innenminister Ray Wilbur, in die Stadt kam. Stattdessen verkündete Wilbur Anfang 1930, dass in der Wüste in der Nähe des Damms eine Modellstadt gebaut werden sollte. Diese Stadt wurde als Boulder City, Nevada, bekannt. Der Bau einer Eisenbahnlinie zwischen Las Vegas und dem Staudamm begann im September 1930.

 

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